Pourquoi les couleurs de l’automne sont-elles si belles ?

11-10-18 - Immovlan.be

L’extraordinaire palette de couleurs offertes par la végétation durant cette saison rend les paysages campagnards tout simplement magiques. Mais comment expliquer un tel panel de couleurs, avec des feuilles allant du vert au rouge, en passant par le jaune et l’orange ?

« Les arbres réagissent aux changements climatiques et se préparent de cette manière à l’hiver qui va bientôt suivre. La diminution de la période de clarté est un signal donné à la nature avant l’arrivée du froid. Les arbres risquent de manquer d’eau et de lumière, c’est pour cela qu’ils vont perdre leurs feuilles » explique Laura, biologiste.

Un pigment qui n’est plus produit

« Au bout des branches, les feuilles cherchent de la lumière qu’elles captent grâce à divers mécanismes. Lorsque la lumière est suffisante, elles reçoivent leur pigment principal : la chlorophylle qui donne la couleur verte. Lorsque les jours raccourcissent, elle n’est plus produite. La couleur verte s’estompe et fait place à d’autres pigments. Les flavonoïdes pour le jaune et les caroténoïdes pour l’orange. Ces deux derniers sont présents toute l’année mais sont masqués par le vert » ajoute Laura.

Veines fermées

C’est donc à l’automne que ces couleurs sont visibles comme le rouge qui ne se rencontre qu’à cette période. L’opération suivant ce changement de couleurs sera la chute des feuilles pour présenter des arbres nus en hiver : « Les veines qui connectent les feuilles aux arbres sont fermées depuis le début de l’automne. Les feuilles se fragilisent et le moindre coup de vent les détache inévitablement des arbres. On appelle cela l’abscission » rappelle Laura.

Les conifères gardent leurs épines

Ces arbres conservent leurs aiguilles mais pourquoi ? « Les aiguilles perdent beaucoup moins d’eau que les feuilles. Elles sont également recouvertes de cire imperméable. Ensuite, ces arbres synthétisent des protéines « antigel » quand l’hiver approche. Les conifères restent donc verts toute l’année » conclut Laura.


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